L’histoire de « What A Wonderful World! » / Louis Armstrong

Quel titre positif qui nous fait comprendre et reprendre conscience que nous avons une chance inouïe de vivre sur la seule planète habitable à ce jour et qu’il est grand temps de changer nos comportements en appréciant ce cadeau, même s’il est pas tout à fait à notre goût… What A Wonderful World est un morceau qui a été écrit en 1967 par Bob Thiele et George David Weiss. Ce dernier est notamment l’un des auteurs de l’adaptation américaine de The Lion Sleeps Tonight (Le Lion est Mort Ce Soir). Cette chanson est unique dans la discographie de l’artiste puisqu’il s’agit d’une ballade pop contemporaine plutôt que d’un morceau de jazz de style Nouvelle-Orléans. Le morceau fut enregistré en 1967 à Las Vegas. Pour cette session, Louis Armstrong n’a été payé que 250 dollars, pour s’assurer que la totalité de l’orchestre serait rémunérée correctement. L’histoire dit qu’au moment de l’enregistrement, Larry Newton, directeur du label ABC, a essayé de s’interposer, trouvant le rythme trop lent et éloigné du dernier succès de Louis Armstrong, Hello Dolly!. Il a fallu donc sortir Newton du studio et l’enfermer dehors.

https://youtu.be/rBrd_3VMC3c

Sorti en 1967, le morceau n’a pas du tout rencontré le succès aux Etats-Unis toujours à cause de ce fameux Larry Newton qui a refusé de le promouvoir! Il s’en est vendu à peine 1000 copies dans tout le pays. EMI a ensuite forcé ABC à le sortir correctement en album l’année d’après. What A Wonderful World fut néammoins un véritable succès en Grande-Bretagne. Louis Armstrong fut ainsi le plus vieil artiste (66 ans à la sortie de ce single) à obtenir la première place des charts dans ce pays.

Ce titre a été composé dans un moment de l’histoire américaine politiquement très tendu. Les Etats-Unis sont en pleine Guerre du Vietnam, et la ségrégation fait souffler un vent de révolte, avec comme climax la mort en 1968 de Martin Luther King. Ce titre était censé apporter un peu de paix et d’optimisme dans une période troublée. Si le morceau n’a pas tout de suite fonctionné aux Etats-Unis pour les raisons citées plus haut, il renaît en 1988. Le réalisateur Barry Levinson l’intègre à la bande originale de Good Morning Vietnam. What a Wonderful World ressort en single vingt ans après sa sortie, et obtient enfin la reconnaissance qu’il mérite outre-Atlantique .

https://youtu.be/ddLd0QRf7Vg

I see trees of green
J’aperçois des arbres verts
Red roses too
Des roses rouges également
I see them bloom
Je les vois s’épanouir
For me and you
Pour toi et moi
And I think to myself
Et je me dis tout bas
What a wonderful world
Quel monde merveilleux

I see skies of blue
Je vois des cieux bleus
And clouds of white
Et de blancs nuages
The bright blessed day
L’éclatant jour béni
The dark sacred night
La sombre nuit sacrée
And I think to myself
Et je me dis tout bas
What a wonderful world
Quel monde merveilleux

The colours of the rainbow
Les couleurs de l’arc-en-ciel
So pretty in the sky
Si jolies dans le ciel
Are also on the faces
Sont aussi sur les visages
Of people going by
Des passants
I see friends shaking hands
Je vois des amis se serrer la main
Saying « How do you do ? »
Se dire « Comment vas-tu »
They’re really saying « I love you »
En réalité ils se disent « Je t’aime »
closevolume_off

I hear babies cry
J’entends des bébés pleurer
I watch them grow
Je les vois grandir
They’ll learn much more
Ils apprendront bien plus
Than I’ll ever know
Que j’en saurai jamais
And I think to myself
Et je me dis tout bas
What a wonderful world
Quel monde merveilleux

6 commentaires

  1. What a wonderful post!
    Ce morceau n’est pas du tout lent, contrairement à ce qu’en pensait ce monsieur Newton, il y a même beaucoup de pep’s en comparaison du rythme de la mélodie.
    J’aime beaucoup la version de playing for change.
    Bien à toi

    Ben

    Aimé par 1 personne

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