Le 1er train solaire au monde / Australie

Une première mondiale

La Byron Bay Railroad Company n’est pas la première société à innover en matière de transport utilisant des énergies renouvelables. L’Inde a récemment inauguré un train utilisant également l’énergie solaire mais celle-ci n’alimente que certains équipements comme l’éclairage ou la ventilation. Selon la société australienne, son innovation serait ainsi le premier train 100% solaire au monde. Une prouesse rendue possible notamment grâce à la locomotive relativement légère (environ 70 tonnes) et le court trajet choisi qui permet de recharger le train régulièrement.

La particularité du train réside dans son fonctionnement. C’est en rénovant une ancienne locomotive construite en 1949 après la Seconde guerre mondiale que la Byron Bay Railroad Company a créé son moyen de transport. Fonctionnant auparavant avec deux moteurs diesel, la locomotive a été entièrement repensée pour pouvoir être alimentée uniquement à l’énergie solaire.

Pour ce faire, les techniciens ont remplacé l’un des moteurs par une batterie lithium-ion de 77 kilowattheures (kWh). Un réseau de panneaux photovoltaïques pouvant générer jusqu’à 6,5 kWh a ensuite été mis en place sur le toit du train. Un autre pouvant générer jusqu’à 30 kW a été installé sur la plateforme de la gare de North Beach. Durant le trajet et pendant chaque arrêt en gare, l’énergie captée par les panneaux et convertie en électricité est ainsi injectée dans la batterie du train. Cette source renouvelable suffit à faire avancer les deux voitures.

L’intégralité des équipements de la locomotive a également été modifiée afin de pouvoir fonctionner à l’électricité tout en gardant son côté vintage. Parallèlement, un système a été mis en place au niveau des freins pour récupérer une partie de l’énergie lorsque ces derniers sont actionnés. L’un des deux moteurs diesel a tout de même été conservé mais uniquement comme solution d’urgence en cas de panne électrique.

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